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【発明の名称】 封筒自動封緘装置
【発明者】 【氏名】櫻井 基晴

【目的】
【構成】
【特許請求の範囲】
【請求項1】 封筒をそのフラップを先頭として装置内へ送り込みかつ排出する挿入排出手段と、上記封筒のフラップを折り曲げる折り曲げ手段と、上記折り曲げられたフラップに粘着テープを貼着する貼着手段と、上記粘着テープが貼着されたフラップをさらに折り曲げて上記粘着テープを上記封筒の本体側に接着する封緘手段とを具備し、上記折り曲げ手段は、上記挿入排出手段中に設けられたベンダーレバーと、上記貼着手段中の上記フラップに上記粘着テープを接着する際に上記フラップを受ける受台の下端部に設けられたエッジ部とで構成してあり、上記エッジ部は、上記受台の下端辺から下方に延伸し、挿入された封筒面の垂直方向に対して封筒の挿入方向へ所定の角度傾斜して形成してあり、上記ベンダーレバーの先端部には、上記エッジ部と咬合し、上記フラップを上記封筒の本体に対して少なくとも垂直に折り曲げるための溝部が形成してあることを特徴とする封筒自動封緘装置。
【請求項2】 請求項1において、上記ベンダーレバーは、上記溝部に隣接する稜線部分が曲面に形成してあることを特徴とする封筒自動封緘装置。
【請求項3】 請求項1または2において、上記エッジ部の下端辺には、上記フラップと上記封筒の本体との間の折り目をシャープにするための歯部が形成してあることを特徴とする封筒自動封緘装置。
【発明の詳細な説明】【0001】
【発明の技術分野】本発明は、封筒の封緘をロール粘着テープを用いて行う封筒自動封緘装置に関するものである。
【0002】
【従来の技術】従来、ロール粘着テープを用いた封筒の封緘を手作業で行うと、作業が煩わしいばかりでなく発送に時間がかかるために、自動的に貼着する機器が提案されている。例えば、特開平7−025197号公報には、鋭角に折り曲げたフラップ先端に粘着テープを横半分を残して貼着し、その折り目を先頭に圧ローラ間に挿入圧着し、残る半分のテープで重ね部に接着する構成のものが示されている。この構成では、フラップを折曲げるために、テープをフラップに接着する際の受側に配置された台盤の下辺の角部に、L字状のベンダーを押圧してくせつけするようにしてある。
【0003】
【発明が解決しようとする課題】上記の従来の装置にあっては、台盤はその上辺から下辺の角部まで封筒の面に対して垂直面となっているので、L字状のベンダーが角部に押圧してフラップを垂直に折り曲げても、ベンダーが角部から離れると、紙の持つ復元力でスプリングバックし、フラップの曲げ角度が垂直状態よりも開いた状態になってしまい、テープの接着が正しい位置に行われない危険を生じる等の問題点があった。
【0004】
【課題を解決するための手段】上記の問題点を解決するために、本発明は、ベンダーレバーが嵌合してフラップを折り曲げるための曲げエッジを、封筒の挿入方向へ所定の角度傾斜させる構成にすることとして、折り曲げ時に垂直よりも深い角度に折り曲げることによって、紙の持つ復元力でスプリングバックしても少なくとも垂直の曲げ角度が得られるようにし、これによりその後の粘着テープの接着などが正しい位置に円滑にできるようにする。
【0005】
【発明の実施の形態】本発明は、封筒をそのフラップを先頭として装置内へ送り込みかつ排出する挿入排出手段と、封筒のフラップを折り曲げる折り曲げ手段と、折り曲げられたフラップに粘着テープを貼着する貼着手段と、粘着テープが貼着されたフラップをさらに折り曲げて粘着テープを封筒の本体に接着する封緘手段とを具備する封筒自動封緘装置であって、上記の折り曲げ手段は、上記の挿入排出手段中に設けられたベンダーレバーと、上記の貼着手段中のフラップに粘着テープを接着する際にフラップを受ける受台の下端部に設けられたエッジ部とで構成してあり、エッジ部は、受台の下端辺から下方に延伸し、挿入された封筒面の垂直方向に対して封筒の挿入方向へ所定の角度傾斜して形成してある。そしてベンダーレバーの先端部には、エッジ部と咬合し、フラップを封筒の本体に対して少なくとも垂直に折り曲げるための溝部が形成してある。
【0006】上記のベンダーレバーは、上記溝部に隣接する稜線部分が曲面に形成してあることが好ましい。また、上記のエッジ部の下端辺には、フラップと封筒の本体との間の折り目をシャープにするための歯部が形成してあることが好ましい。上記のように構成された自動封緘装置では、フラップを封筒の本体に対して折り曲げる時に、エッジ部が傾斜しているために垂直よりも深い角度に折り曲げられ、このために紙の持つ復元力でスプリングバックしても、フラップは少なくとも垂直の曲げ角度が得られる。従って、その後にフラップを更に折り曲げて封筒の本体に粘着テープを接着する際には、円滑な折り曲げがなされて正しい封緘ができる。
【0007】
【実施例】本発明の封筒自動封緘装置の一実施例を図面を参照して説明する。この封筒自動封緘装置は、粘着テープを用いて封筒の封緘を自動的に行う装置である。まず、図1〜図3を参照して、本発明の封筒自動封緘装置の全体構成を説明する。
【0008】図1,3において、封筒自動封緘装置には種々の大きさの封筒を挿入可能な間隔をおいて側板1と側板2が互いに平行に設けてある。側板1と側板2は対向方向に突出するボス1a,2aにより接続固定されている。側板1と側板2の前端部にはガイド板3が着脱可能に取り付けられている。ガイド板3は、封筒4がこの封筒自動封緘装置に挿入または排出される際のガイドの役目を果たすものである。封筒4はガイド板3から挿入されるときには、その先端部のフラップ4aを開いた状態にしてフラップ4aを先頭にして挿入されるものである。
【0009】側板1と側板2の間には、側板1と側板2のそれぞれの内側に突出する支持部2b上(図2参照。)にガイド5が設けてある。ガイド5には封筒4が挿入されたことを検出する検出レバー5aが上下に揺動可能に設けてある。ガイド5の先には封筒の挿入・排出を行う送りローラ6とこれに圧接された従動ローラ7とが上下に対向して設けてある。
【0010】送りローラ6と従動ローラ7の下流側には、封筒4のフラップ4aを折り曲げる折り曲げ手段が位置している。折り曲げ手段は図4に拡大して詳細に示しているように、上記の挿入排出手段に連続して配置してあるベンダーレバー8と、このベンダーレバーの上方に配置され、後述する貼着手段中に位置してフラップ4aに粘着テープを接着する際にフラップを受ける受台15の下端部に設けられたエッジ部15bとで構成してある。
【0011】図4(a)(b)に示すように、ベンダーレバー8はその軸部8c,8dにより揺動可能に側板1,2に設けてあり、図示しない輪列を介してフラップ曲げモータ9により駆動される。ベンダーレバー8の先端部には、フラップ4aを封筒の本体に対して少なくとも垂直に折り曲げるための溝部8aが形成してある。この溝部に隣接する稜線部分8bは曲面に形成してあり、フラップの折り目以外の個所がシャープに折り曲がらないように配慮している。
【0012】ベンダーレバー8の上方の受台15は、図1に示すように、側板1と側板2の間に配置されている。受台15には受面15aが形成されている(図2参照)。図4(a)に示すように、受台15は固定受台15Aと補助受台15Bとからなっている。受面15aとして、固定受台15Aには小幅の封筒に対応する幅の第1受面15a1 を設け、補助受台15Bには第1受面15a1 と同一平面で隣接する第2受面15a2 を設けている。補助受台15Bは、固定受台15Aの第1受面15a1 に隣接して設けてある取付け凹部15d内に、着脱自在に取付け可能になっており、封筒の幅に応じた受面15aに設定できる。
【0013】図5(a)に拡大して示すように、受台15には、受面15aの下端辺から下方に延伸するエッジ部15bが形成してある。このエッジ部15bは挿入された封筒4の面の垂直方向に対して封筒の挿入方向(矢印方向)へ所定の角度αだけ傾斜して形成してあり、エッジ部15bの下端辺には、フラップ4aと封筒4の本体との間の折り目をシャープにするための歯部15cが形成してある。
【0014】図5(b)に示すように、ベンダーレバー8の揺動により溝部8aとエッジ部15bが咬合し、フラップ4aを封筒の本体に対して少なくとも垂直に折り曲げることができる。即ち、図5(b)でフラップ4aを折り曲げた際には、封筒4にはエッジ部15bと溝部8aとの咬合による生じた折り目に加えて、曲面からなる稜線部分8bによる上記の折り目とは反対方向へ屈曲する屈曲部が生じている。
【0015】図5(c)ではエッジ部15bと溝部8aとの咬合が解除されたときの封筒4の屈曲状態が示されており、封筒の紙の持つ復元力でスプリングバックして折り目が若干開いても、稜線部分8bにより生じた屈曲部がスプリングバックにより伸びる方向に作用するので、総合してフラップ4aは、封筒4の本体に対する曲げ角度βが少なくとも垂直或いはそれ以上に折り曲げられることになる。
【0016】受面15aには、粘着テープの接着力を小さくするために多数の小突起a…が形成されている。この小突起a…があることによって、粘着テープの粘着面は各小突起の先端の極狭い面積のみに接触することになるので、接着力は小さなものとなり、容易に剥がすことができる受面15aとなる。また、図2に示すように、受台15の背面側には、可動ガイド16がその一端部16aを支点として揺動自在に支持されている。可動ガイド16はバネ17によりその先端部が下方向に付勢されている。可動ガイド16は挿入された封筒4の先端部がエッジ部15bに当たらないようにガイドするためものである。
【0017】ベンダーレバー8の更に下流側には、ガイド10が設けてあり、その下流側に封緘手段である駆動ローラ11と駆動ローラ12が上下に対向して設けてある。駆動ローラ11と駆動ローラ12の下流側にガイド13が設けてある。ガイド13には、ガイド5の検出レバー5aと同様の検出レバー13aが設けてある。上流側の送りローラ6、下流側の駆動ローラ11及び駆動ローラ12は図示しない輪列を介して封筒送りモータ14によって駆動され、等速で回転するようになっている。
【0018】ガイド10には、センサ18が設けてある。すなわち、ガイド10は側板2に一体に形成された受部2cに取り付けてあり、センサ18は回路基板19を介してガイド10に形成された凹部内に配置されている。センサ18は図示しない制御回路に接続され、挿入された封筒4の先端が到達したことを検出する。そして、封筒4の先端がセンサ18の位置に到達したときに、封筒4のフラップ4aの折り曲げ部がベンダーレバー8と対向するエッジ部15bの真下に来るように、センサ18の位置を設定してある。
【0019】次に、粘着テープを保持し、張設し、貼着する手段について説明する。図1,3において、側板1にはボス20とボス21が形成してあり、側板2にも同様のボスが形成してある。側板1のボス20,21にはガイド軸22が固定され、側板2のボスにも同様のガイド軸23が固定されている。この2つのガイド軸22,23にスライド板24が摺動自在に支持されている。図2に示すように側板2の内側にはスライド板送りモータ25が設けてあり、スライド板送りモータ25の回転軸は図示しない輪列及びクランク機構を介してスライド板24に連結されている。したがって、スライド板送りモータ25を駆動させることにより、スライド板24は封筒4の送り方向(図1上下方向、図2左右方向)に往復動するようになっている。
【0020】図1に示すように、スライド板24には、このスライド板24上を封筒4の送り方向と直交する方向(図1左右方向)に往復動自在なキャリア26が設けてある。キャリア26はテープを引き出して張設する手段を構成するものである。キャリア26の駆動機構を説明すると、スライド板24の裏側には図示しないキャリア送りモータが設けてあり、キャリア送りモータの軸27はスライド板24を貫通して表側に突出している。この軸27にはピニオン28が形成され、歯車29を介して歯車30が回転するようになっている。歯車30には歯車31が一体に形成してある。スライド板24の中央部には歯車31と連動する歯車32が設けてあり、歯車31と歯車32には歯形を形成したタイミングベルト33が掛け回されている。更に、タイミングベルト33に近接してこれに張力を付与するテンションレバー34が設けてある。テンションレバー34は軸35を支点として揺動可能であり、その先端部にはテンションローラ36が回転自在に軸支されている。テンションレバー34はバネ37により図1の上方に付勢されている。
【0021】一方、スライド板24にはガイド軸38が設けてあり、その両端はスライド板24の支持部24a,24bにより支持されている。キャリア26はガイド軸38に摺動自在に支持されている。図2において、キャリア26にはタイミングベルト33の歯形に係合する係合部26aが形成してあり、このためキャリア26はタイミングベルト33の移動に連動するようになっている。また、キャリア26にはスライド板24の一部と係合する係合部26bが形成してあり、この係合部26bとガイド軸38によって平行に移動するようになっている。
【0022】キャリア26上にはソレノイド39が設けてある。ソレノイド軸40には連結部41が軸42を介して揺動自在に連結してある。連結部41にはクランパ43が連結されており、軸44により揺動自在に支持されている。また、クランパ43はバネ45により開く方向に付勢されている。クランパ43にはクランプ用の爪46が形成してある。そして、キャリア26には爪46に対向してクランプ爪受26cが設けてある。
【0023】次に、テープを保持する手段を説明すると、スライド板24にはテープカセット47が係止爪47aにより着脱自在に設けてある。テープカセット47には中心軸47bが一体に設けてあり、テープホルダ48が回転自在に設けてある。テープホルダ48は中心軸47bに対して着脱自在である。テープホルダ48には市販のテープロール49が装着してあり、装着に際してはロール芯50にテープホルダ48のリブ48aが圧入されるようになっている。そして、テープTの引出し端部はガイドピン51を介して一対のガイド板52,53によって挟持されている。ガイド板52は図示しないバネにより反時計方向に付勢され、ガイド板53は図示しないバネにより時計方向に付勢されている。そして、テープTの先端がガイド板52,53のクランパ43側に所定長さだけ突出している。
【0024】次に、テープを切断する手段を説明すると、スライド板24にはカッタモータ54が設けてあり、そのモータ軸にはウォーム55が固着してある。ウォーム55の回転は歯車56、歯車57に伝達される。歯車57には偏心ピン57aが形成してあり、カッタホルダ58のU字状アーム58aに嵌合している。そして、偏心ピン57aが回動するとそれに伴ってカッタホルダ58がテープTの突出端と直交する方向に前進後退するようになっている。カッタホルダ58には、カッタ59が取り付けてある。更に、図2に示すように、スライド板24には、封筒4のフラップ4aにテープTを押しつけて貼着するための押え板60が受台15に対向する位置に設けてある。押え板60はゴム製であり、スライド板24の裏面側に固定された押え板ホルダ61に取り付けられている。
【0025】次に、上記構成の封筒自動封緘装置の動作について説明する。まず、封筒4の幅に対応するように受面15aの幅を設定する。即ち、封緘すべき封筒4の幅が小さいときには、補助受台15Bを取り付けないで、固定受台15Aの第1受面15a1 のみを用いてテープの貼着封緘作業に入ればよく、また封緘すべき封筒4の幅が大きいときには、図6に示すように補助受台15Bを取り付けて、受面としては第1受面15a1 と第2受面15a2 とを用いてテープの貼着作業が為される。
【0026】そこで封筒4がガイド板3から挿入され、封筒4のフラップ4aの先端がガイド5の検出レバー5aに達したことが検出されると、封筒送りモータ14が駆動し、これにより送りローラ6が時計方向に回転し、これに連動して従動ローラ7が反時計方向に回転することによって封筒4は下流側に送られる。封筒4の先端がガイド10のセンサ18の位置に達した時、センサ18からの信号によって封筒送りモータ14が停止し、それにより封筒4も移動を停止する。その停止位置は、上記のように封筒4の折り目に当たる部位が受台15のエッジ部15bの真下に来た位置に当たる。
【0027】次に、フラップ曲げモータ9が駆動することによりベンダーレバー8の先端部が上方に揺動し、ベンダーレバー8の溝部8aとエッジ部15bの間に封筒4の折り目が挟まれた状態で、図5(b)及び図6(a)(b)に示すように溝部8aとエッジ部15bとが咬合する。これによりフラップ4aが受台15の受面15a(15a1 ,15a2 )に対接する位置まで折り曲げられ、この状態で封筒4は保持される。
【0028】次いで、テープの張設手段ではソレノイド39が駆動し、これによりクランパ43が揺動してガイド板52,53から突出しているテープTの突出端を爪46とクランプ爪受26cとの間でクランプする。続いてキャリア送りモータが作動し、キャリア26を図3に示すように右側に移動させる。これによりテープTが受台15と押え板60間の空中に引き出される。その位置は引き出されたテープTの下半部がベンダーレバー8で折り曲げられた封筒4のフラップ4aの上端部に対向する位置である。一定長さまでテープTが引き出されるとキャリア送りモータが停止してテープが張設された状態となる。このときのテープTはその上半部が封筒4のフラップ4aの上端部から更に上方へ突出した位置である。
【0029】次いで、スライド板送りモータ25が駆動し、図3に示すようにスライド板24が封筒挿入方向の上流側に前進させられる。そのためテープTの上端部は押え板60により受台15の受面15aに押しつけられ、同時にその下半部が折り曲げられたフラップ4aの上端部に貼着される。ここでカッタモータ54が作動し、カッタ59を前進させてテープを切断する。このときテープにはカッタ59の押圧力によりテープが後方へ逃げようとするが、図4(a)及び図6(a)に示しているように、受面の右端部に突出部15eが設けてあるために逃げることができず、テープTはカッタ59によりきれいに切断される。これと同時に、ソレノイド39によるテープTの先端部のクランプが解除される。
【0030】次に、スライド板送りモータ25が逆回転駆動し、スライド板24が後退して押え板60がテープTから離脱して図1へ戻ると同時に、フラップ曲げモータ9が逆回転し、ベンダーレバー8が下方へ揺動して封筒4から離脱する。次に、キャリア送りモータを逆転してキャリア26を図1の元の位置に戻すと同時に、封筒送りモータ14が再駆動し、送りローラ6及び従動ローラ7が回転して、封筒4を更に上流側に移動させる。
【0031】この時フラップ4aに貼着された粘着テープTは、受面15aにも接着しているが、小突起a…が多数形成してあるので受面との間の接着力は小さく、粘着テープは容易に受面から剥がされ、送りローラ6及び従動ローラ7により封筒4が上流側に移動駆動されるときには、円滑に送られる。そしてフラップ4aがフリーになった状態では、図5(c)で説明したように封筒4の本体に対して少なくとも垂直に折り曲げられた状態であるので、封筒4の折り目が駆動ローラ11,12まで達して駆動ローラ11,12間に引き込まれる際には、フラップ4aは容易に折り目から更に折り曲げられて、駆動ローラ11,12間を通過することになり、封筒4のフラップ4aが閉じて、テープTの上半部が封筒4の本体に貼着封緘される。そして封筒4の通過がガイド13の検出レバー13aに検出されると、封筒送りモータ14は逆回転駆動され、封筒4を逆送りする。これによりフラップ4aは再度駆動ローラ11,12間を通過する。このため、テープTの貼着が確実なものとなる。更に、封筒4は上流側に逆送りされ、ガイド板3に排出されて装置が停止する。
【0032】
【発明の効果】本発明は、以上説明したような形態で実施され、以下に記載されるような効果を奏する。ベンダーレバーの溝部とエッジ部とを咬合させて封筒を折り曲げるのであるが、このエッジ部の構成を、受台の下端辺から下方に延伸し、挿入された封筒面の垂直方向に対して封筒の挿入方向へ所定の角度傾斜して形成しているので、フラップの折り曲げ時には垂直よりも深い角度に折り曲げることができ、紙の持つ復元力でスプリングバックしても少なくとも垂直の曲げ角度を得ることができる。これによりその後の粘着テープによる封緘などが正しい位置に円滑にできる。
【0033】また、ベンダーレバーには、溝部に隣接する稜線部分が曲面に形成してあるので、折り目以外にシャープな折り曲げ線がでないと同時に、この曲面では溝部による折り曲げ方向と逆の方向にやわらかく屈曲し、この部分でスプリングバックするときには、溝部による折り曲げ方向にバックすることになるので、フラップの曲げ角度を十分に得ることができる。また、エッジ部の下端辺に歯部が形成してあるので、フラップと封筒の本体との間の折り目をシャープにすることができ、奇麗な自動封緘ができる。
【出願人】 【識別番号】396004981
【氏名又は名称】セイコープレシジョン株式会社
【出願日】 平成7年(1995)12月28日
【代理人】 【弁理士】
【氏名又は名称】松田 和子
【公開番号】 特開平9−175091
【公開日】 平成9年(1997)7月8日
【出願番号】 特願平7−343635